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Edición génica: países americanos comienzan a unificar criterios ante la inminente creación de una nueva barrera para-arancelaria por parte de la Unión Europea

Declaración formal del Consejo Agropecuario del Sur.
Edición génica: países americanos comienzan a unificar criterios ante la inminente creación de una nueva barrera para-arancelaria por parte de la Unión Europea

Las autoridades de la Secretaría de Agroindustria presentaron formalmente ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) una nueva declaración en favor de la edición génica en el marco de la 74° Reunión del Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (SPS) que tuvo lugar recientemente en Ginebra (Suiza).

“Las gestiones para presentar el texto en bloque ante la entidad internacional y la negociación previa del mismo con terceros países fue el resultado de un trabajo conjunto de la Dirección de Biotecnología de la Secretaría de Alimentos y Bioeconomía, y la Subsecretaría de Relaciones Agroindustriales Internacionales de la Secretaría de Gobierno de Agroindustria”, informó hoy lunes Agroindustria por medio de un comunicado.

“La declaración fue acordada en septiembre pasado durante la reunión del Consejo Agropecuario del Sur (CAS) en Buenos Aires. En dicha oportunidad, la misma fue suscripta por los ministros de agricultura de Brasil, Paraguay, Uruguay, Chile y Argentina, ejerciendo ésta última la presidencia de dicha reunión. Una vez dado a conocer su contenido en la OMC, el mismo recibió declaraciones de apoyo adicionales por parte las delegaciones de países pertenecientes a otras regiones, incluyendo Canadá, Colombia, EEUU, Sudáfrica y Honduras”, añadió.

El principal aspecto de la declaración es el que sostiene que “se deben evitar distinciones arbitrarias e injustificables entre los productos agrícolas obtenidos por edición génica y los que se obtienen a través de otros métodos de mejoramiento”.

La edición génica permite modificar secuencias de nucleótidos en el ADN de una manera más precisa para desarrollar los mismos productos que se obtenían por mutagénesis convencional (como la radiación), pero con la ventaja de que las mutaciones no son producidas al azar, sino dirigidas en forma específica. Eso implica que las nuevas semillas obtenidas por mutagénesis pueden ser inscriptas como un cultivo convencional al tratarse de un mutante y no de un transgénico, el cual requiere varios años y millones de dólares de certificaciones ambientales y regulatorias antes de poder ser comercializado.

Es decir: los desarrollos obtenidos con la tecnología CRISPR-Cas9 (“tijeras moleculares”), al no ser considerados OGM (“transgénicos”), permiten abaratar sustancialmente el costo regulatorio de los mismos, generando así una democratización del avance científico a nivel global al reducir la brecha tecnológica tanto entre naciones avanzadas y periféricas como entre grandes corporaciones y pequeños centros de investigación.

Por ejemplo: un grupo de investigadores del INTA Balcarce empleó CRISPR/Cas9 para modificar el gen de polifenol oxidasa presente en el cultivo de papa, cuya enzima provoca el pardeamiento enzimático en tubérculos (es decir, que se pongan negros o que se oxiden cuando se los corta y se los expone al aire). Ese desarrollo, una vez validado, podrá ser inscripto como un cultivo convencional en el Inase al tratarse de un mutante y no de un transgénico (el cual requiere varios años y millones de dólares de certificaciones ambientales y regulatorias antes de poder ser comercializado).

La cuestión es que el año pasado el Tribunal de Justicia de la Unión Europea consideró que la edición génica debe quedar comprendida “en el ámbito de aplicación de la directiva sobre los OMG (2001/18/CE) y están sujetos a las obligaciones establecidas en ésta”.

De esa manera, al equiparar la edición génica con la transgénesis, los costos de los nuevos desarrollos que vienen en camino –plantas y animales editados– no podrán ser asumidos en la UE porque serán mucho más onerosos respecto de aquellas regiones en las cuales la edición génica se considere una variante para generar mutantes. Eventualmente esa restricción también podría transformarse en una barrera para-arancelaria por parte del UE.

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