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El campeón de TC que se transformó en uno de los principales productores de papa destinada a elaboración de chips

Se trata del bonaerense Walter Hernández.
El campeón de TC que se transformó en uno de los principales productores de papa destinada a elaboración de chips

A los 28 años Walter Hernández fue campeón de TC. Se trató de uno de los ganadores más jóvenes de la categoría. Pero en los últimos años este automovilista deportivo oriundo de Nicanor Otamendi dejó las pistas para sumarse a una carrera tecnológica en la producción de papas con destino a los chips de papas fritas.

Hernández, propietario de El Parque Papas SRL, es uno de los diez proveedores de papa que PepsiCo tiene en la Argentina. En la última década la empresa inició un proceso de tecnificación de la mano de una integración con la empresa fabricante de snacks, que tiene una industria localizada en el Parque Industrial de Mar del Plata.

El Parque Papas cuenta con diez cámaras de frío que en conjunto suman una capacidad de 11.000 toneladas y en las cuales es posible conservar papa para chips por un período de hasta ocho meses gracias a un monitoreo permanente de la temperatura, humedad y nivel de dióxido de carbono presente en cada cámara.

También dispone de equipos importados y nacionales –desarrollados por la firma local Procemaq– para automatizar la recepción, prelimpieza, cepillado, lavado y secado de las papas para industria. El proceso finaliza en una mesa de inspección en la cual personal entrenado aparta aquellas papas que no tienen la calidad adecuada para elaborar chips.

El Parque Papas, como todos los proveedores de PepsiCo, están certificados con Rainforest Alliance y Global-GAP, que contribuyen a garantizar la inocuidad del producto, además del cuidado del ambiente y el desarrollo social. En ese marco cuentan con dos piletas en las cuales se recupera el 80% del agua empleada en el lavado de los tubérculos.

Buena parte de las inversiones realizadas fueron financiadas por PepsiCo con préstamos realizados en valor producto y pagados contra entrega de papa en un plazo de cuatro a cinco años. La papa se adquiere por medio de contratos de producción en el cual, además de especificar la calidad requerida para elaboración de chips, se incorpora una cláusula de actualización del precio en función de la evolución del tipo de cambio, precio del gasoil y costo de la mano de obra.

La sede de la empresa –localizada en las afueras de Nicanor Otamendi y en la que trabajan unas 70 personas– ayer jueves fue sede de una nueva edición latinoamericana del evento “Agro University”, en el cual empresarios agrícolas proveedores de PepsiCo se reúnen con directivos de la compañía para capacitarse. La jornada contó con la presencia de más de 150 productores y técnicos de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guatemala, México, Perú, y República Dominicana.

En la planta de Mar del Plata de PepsiCo –que cuenta hoy con 792 empleados contratados de manera directa y en la que acaban de invertir 2,5 millones de dólares para ampliar la capacidad de gestión de efluentes– se fabrican los productos Papas Lay´s, Papas Bun, Papas Pehuamar, Cheetos, Maicitos Pehuamar, Doritos, 3D´s, Palitos Pehuamar, Palitos Pep, Rueditas Pep, Twistos Crackers, Twistos Arroz, Twistos Minitostaditas, Galletas Toddy y Galletas Quaker.

En Argentina, PepsiCo adquiere anualmente en promedio 50.000 toneladas de papa, de las cuales el 80% proviene de la zona de Balcarce, Otamendi y Tandil, mientras que el 20% restante proviene del NOA. Además, compra anualmente en Argentina un promedio de 8000 toneladas de avena, 3000 toneladas de maíz, 17.500 toneladas de aceite de girasol y 13.500 toneladas de harina de trigo.

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