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Bacterias resistentes: “Las infecciones van a volver a matar si no le ponemos todos el hombro al problema”

Declaraciones del responsable del Programa Nacional de Vigilancia de la Resistencia Antimicrobiana.
Bacterias resistentes: “Las infecciones van a volver a matar si no le ponemos todos el hombro al problema”

En 2010 comenzaron a difundirse informes que alertaban sobre la contaminación de carne porcina danesa con una bacteria estafilococo resistente a varios antibióticos comunes (Methicillin-resistant Staphylococcus aureus o por sus siglas MRSA). Y en diciembre de 2014 un informe oficial de la Agencia de Alimentos de Dinamarca indicó que en dos de cada tres establecimientos porcinos daneses se habían registrado cerdos infectados con MRSA. El evento se transformó en una problema sanitario grave tanto para los consumidores locales como para las naciones importadoras del producto.

“No tenemos casos graves en el país, como pueden estar ocurriendo en otras partes del mundo, donde existe una mayor concentración de poblaciones de bacterias resistentes. Pero estamos integrados al mundo por la globalización y las bacterias, a medida que se incrementan los intercambios de bienes y traslados de personas, también lo hacen las bacterias”, indicó Hugo Quevedo, responsable de la Dirección de Productos Veterinarios y Alimentos para Animales del Senasa, en una entrevista realizada por la Revista CREA.

“No tenemos que tomar el tema con alarmismo, pero sí debemos comprender la importancia del problema. En la época pre antibiótica, antes del descubrimiento de la penicilina, las poblaciones humanas solían ser diezmadas por lo que se denominaba en su momento las pestes, muchas de las cuales eran enfermedades bacterianas. Y en este momento, si no empezamos a hacer las cosas bien, en el término quizás de unos cuarenta años, estemos hablando de una época post antibiótica, donde vamos a volver a tener los mismos problemas presentes durante la mayor parte de la historia de la humanidad. Si cuidamos entre todos los recursos que tenemos, la cuestión es manejable”, añadió Quevedo, quien tiene a su cargo el Programa Nacional de Vigilancia de la Resistencia Antimicrobiana en animales destinados al consumo humano.

La resistencia es un fenómenos natural. La cuestión es controlar la población de bacterias resistentes…

HQ: Así es. El mal uso de antimicrobianos implica usarlos indiscriminadamente en una dosis incorrecta, como puede ser una subdosificación, y en plazos de tiempo menores a los necesarios. La defensa que tenemos contra las bacterias resistentes es nuestro propio sistema inmunocompetente. Pero una infección deja de poder ser controlada por un organismo cuando la población bacteriana es muy elevada. Y eso tiene que ver con las inadecuadas dosificaciones de antibióticos. Si tenemos, por ejemplo, una población de 100 bacterias en un organismo y la dosis antibiótica aplicada controla sólo a 20 bacterias, dejando a 80 vivas, posiblemente esas logren superar las defensas del sistema inmunocompetente del organismo. Pero si la dosis liquida a 90 bacterias, las 10 restantes pueden ser eliminadas por el propio sistema de defensa del organismo. Cuando se aplican dosis bajas, las bacterias que quedan vivas empiezan a tener el tiempo necesario para que, ante una situación estresante, comiencen a generar resistencias.

De hecho puede llegar a generarse un ambiente competitivo diferencial para bacterias resistentes.

HQ: Exactamente. Eso tiene que ver con el uso de antibióticos como promotores de crecimiento. En medicina, si hablamos de antibióticos, la profilaxis no existe; solamente existe el tratamiento ante una infección.

Ese es el caso de algunos sistema productivos con hacinamiento de animales, que aplican dosis preventivas de antibióticos.

HQ: Es una profilaxis que está llevada a contrarrestar las mismas enfermedades que crea la mano del hombre como producto del hacinamiento. Creo que llegó un momento en el que tendríamos que hacer una verdadera evaluación costo/beneficio de cuál es el gasto en antibióticos versus un diseño productivo que asegure un entorno limpio. En algunas producciones avícolas se cambian la cama de los galpones cada cinco a siete ciclos productivos, o sea que las aves de los últimos ciclos están usando camas en las cuales pasaron miles de otros animales, que se mantienen húmedas, con amoníaco, que provoca irritación de las vías respiratorias, y están cosechando una determinada carga bacteriana; ante eso, la solución es dar antibióticos. Yo propongo lo siguiente: dejar de bañarnos, de lavar nuestra ropa, de cepillarnos los dientes, de cambiar las sábanas y las toallas, para empezar a tomar antibióticos y antimicóticos con el propósito de contrarrestar los problemas derivados de esa falta de higiene. Habría que ver qué es más conveniente.

Es un ejemplo brutal…

HQ: Cuando hablamos de buenas prácticas agropecuarias, muchos imaginan gastos inmensos, cuando lo más probable es que se trate de ahorros. En avicultura no es lo mismo tratar con ponedoras en jaulas, donde la materia fecal cae de la rejilla al piso, la cual luego debe limpiarse, que con animales que están en el piso.

Está diciendo que los sistemas productivos deben contemplar la cuestión microbiana para que no se promueva la creación de ambientes favorables para las bacterias que eventualmente pueden ser peligrosas.

HQ: Claro. En algunas poblaciones animales, por intentos de lograr eficiencias –entre comillas– para obtener la mayor producción por metro cuadrado, hemos creado enfermedades. Llegó un momento en el cual los productores tienen que empezar a evaluar el costo/beneficio de las prácticas agropecuarias. Y desde la cuestión exclusivamente sanitaria, tenemos que evitar la aparición de resistencias para no llegar a tener problemas graves en las próximas décadas; las infecciones van a volver a matar si no le ponemos todos el hombro al problema.

En muchas guardias médicas ya se están aplicando protocolos que restringen la administración indiscriminada de antibióticos. ¿Lo mismo debería suceder en producción animal?

HQ: Para afrontar, por ejemplo, una laringitis con las propias defensas de nuestro organismo, es necesario pasar un tiempo en que uno se siente mal, tuvo fiebre y probablemente además bajó de peso. Pero la persona se curó. La cuestión es que esa baja de peso, para quien está criando pollos, no es algo deseable; lo que tendríamos que evitar entonces es que el animal llegue a enfermarse. Y si vamos a dar un antimicrobiano, tiene que ser como tratamiento y no como preventivo; la prevención debe hacerse con buenas prácticas e higiene.

La entrevista completa puede leerse en la última edición de la Revista CREA.

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